水道水へのフッ素添加に見られる意識の違い

欧米では水道水にフッ素を入れている国が多いため、日常的に虫歯予防ができていると考えられています。そういった世界標準でみれば、経済的に発展している国で水道水にフッ素を入れていないのはおそらく日本だけです。日本人は「水道水に薬を入れる」ということにどうしても抵抗感があるのかもしれませんが、もしこれが実現できるのならば日本の子どもの虫歯が激減するかもしれませんという専門家もいます。 日本人の歯科への意識が世界標準からみて遅れている、と言える事例はそれだけではありません。海外の人から見ると、日本人の銀歯の多さもそれにあたります。アメリカなどの先進国においては、白くてキレイな歯、というのはある種のステイタスになっています。そのため歯が黄ばんでいたり銀歯などの歯がチラチラ見えたりしていると「お金がないのかな」と思われてしまうのです。お金があるならまずは歯に使いたい、というのが欧米人の歯に対する意識としては普通なので、ブランンド品の高級バッグには高いお金をかけるのに自分の歯にはなるべくお金を使いたくない、という日本人は不可解です。いまだに銀歯を見せて笑っている日本人に、もしかして欧米人は大きな違和感を感じているのかもしれません。白くて綺麗な歯は健康美のシンボルです。話したり、笑ったりするときの口元の美しさは、顔全体の印象を決めると言っても過言ではありません。ところが日本人の多くが自前の歯が現時点で何本残っているのかということすら把握していないのです。

日米の歯科治療の違い

日本とアメリカの間の歯科医療における最大の違いは、やはり保険制度の問題です。日本は医療保険制度が整っているため、歯科治療も保険で受けることができます。誰でも、いつでも、どこでも、その時の所持金で気軽に支払える程度の医療費で治療が受けられる、というのは日本の歯科医療制度の素晴らしいところでしょう。ただし、保険では治療内容が限られてしまうことと、歯科医師の経験や技術の差がまったく反映されない、というデメリットがあります。一方、アメリカ社会は日本のような国民皆保険制度ではないため、治療費はかなり高額になりえます。よって経済的な問題から受診できない、という人も出てきてしまうのがアメリカの歯科医療の最大のデメリットと言えるでしょう。その代わりに最先端治療や専門ドクターなど、患者がすべてを選択できるというメリットもあります。痛くない治療を基本にしている歯科医院が多い点も、日本より進んだメリットと言えるかもしれません。このように欧米が最先端をゆく歯科治療ももちろんありますが、歯科材料や医療器具などに関しては、日本製品が圧倒的に優れていると言えるでしょう。

日本において多様化する歯科医療へのニーズ

歯科医療のニーズは日本全体の人口動態に大きく影響を受けます。日本が超高齢社会を迎えるにあたって、日本の歯科医療も従来のような歯科疾患だけでなく、口腔を取り巻く疾患の治療と予防、さらには介護への支援が社会や国民から求められてきています。特に高齢者に対する歯科治療は、口腔内や全身の健康状態などの個人差が大きく、歯科医療の提供場所や治療内容も多岐にわたることが予想されます。厚生労働省も、日本の歯科医療において、今後は居宅や介護施設等の訪問歯科診療のニーズが当面増えていくもの、という見通しを立てています。今後の歯科医療ニーズの話題といえば、高齢者ばかりに焦点が当たりがちですが、重要なのは子どもから高齢者まで各ライフステージごとに寄り添う歯科医療です。たとえば、小児に対しては予防歯科のさらなる充実や口腔機能の健全な成長・発育のための対策を、成人には歯周疾患の予防や虫歯の重症化予防に加えて機能回復のニーズが考えられます。このように日本でも歯科医療のニーズが多様化するなか、これらに対応できる歯科医師や歯科衛生士、歯科技工士といった歯科医療従事者が求められています。人々のニーズの変化を受けて、日本の歯科医療は変革を様られているとも言えるでしょう。さらに美しい口元を維持、再現するという新たな歯科治療に変化していくことが必要だと言えそうです。

わたしたちの健康寿命と歯の健康

2013年の 日本人の平均寿命は男性80.21歳、女性 86.61歳でした。初めて男性が80歳を超えるなど、日本人の平均寿命は伸びの一途を示しています。一方で、健康寿命についてはどうでしょうか。 健康寿命とは、日常的・継続的な医療・介護に依存しないで、自分の心身で生命維持し、自立した生活ができる生存期間のこと、とされていますが、2013年の日本人の健康寿命は、男性71.19歳、女 性74.21歳で、平均寿命との差は男性 9.02年、女性12.40年となっています。 日本歯科医師会では「歯科医療で健康寿命の延伸に寄与する」ために、8020 達成者が5割以上の社会「健康長寿社会」の創造を目指しています。 また、人口構造や医療ニーズの変化に伴って、日本でも歯科医療を取り巻く環境はめまぐるしく変わっていきます。かつて「むし歯の洪水」とまで呼ばれた時代の日本と比べると、現在の日本では乳歯のう蝕は著しく減少したと言えますが、その一方で、高齢者や有病者に対する歯科治療や歯周疾患の予防・対策などのニーズは益々増加しつづけています。虫歯や歯周病といった疾患への対応はもちろんのこと、口腔健康に対する支援といった「日常生活を支援する」視点が求められている、というのが、現在の日本の歯科医療ニーズの特徴と言えそうです。

8020運動

日本では国民の健康に対する意識として、口腔の健康に満足している人が身体全般の健康に満足している人に比べて下回っているという調査結果があります。 一方で、口腔の健康が全身の健康に大きく影響しているということが、各種研究により近年明らかにされています。 このように多くの人々のニーズの変化を受けて、歯科医療はこれまでの「単に歯が痛むからそれを治す」という対処療法的な治療から、「できるだけ元の歯を失わないように予防し、そしてさらに美しい口元を維持、再現する」、という根本的治療に変化していくことは確実です。 1989年に日本でもスタートした「8020(ハチ・マル・ニイ・マル)運動」の推進もあって、2006年には80歳における残存歯20本以上の割合が20%を超えました。一方で、高齢者の残存歯が増えるにつれて、歯を失う最たる原因は「虫歯」から「歯周病」へと変わりつつあります。高齢社会が進行していく中で、健康長寿の実現には口腔機能の改善が欠かせないというような意識改革の重要性が叫ばれています。この財源である国民医療費は、今後の社会保障費増加がみこまれる中ではその効率化が求められています。厚生労働省の調べによると、平成17年度の国民医療費のうち、疾患別医療費を比較すると、歯科疾患の医療費は、高血圧、糖尿病といった生活習慣病に対する医療費よりも高く、またガンに対する医療費とほぼ同額となってきているのです。

こわい歯周病は長期に毎日の生活中で予防あるのみ

歯周病は世界で最も蔓延している病気としてギネスブックにも認定されています。歯周病が引き起こすさまざまな病気があることは周知の事実になりつつありますが、はたしてどのくらいの日本人がそういった意識をもって歯周病を事前に予防しているのでしょうか。たとえば心臓病や糖尿病、低体重児出産、早産、高齢者の誤嚥性肺炎などが歯周病によって誘発される病気としてあげられています。なぜ口の中の病気である歯周病が、全身にまで影響を及ぼすのでしょう。その理由は完全に解明されたわけではありませんが、私たちが今後の健康で豊かな人生をもとめるのであれば、歯周病菌について定期的に検査するによって自分の健康状態を把握し、生活習慣病の発病につながらないように予防していくことが望ましいと言えるのです。 では歯周病そのものは一体なぜ起きるのでしょうか。歯周病は口の中に住み着いている細菌が炎症を引き起こして、歯周組織を破壊する病気です。歯周病が進行するさいに足場となるのがいわゆる「歯周ポケット」です。歯周ポケットは組織が破壊されたり炎症が起こったりしているため、すぐに出血し細菌が体内に入り込める状況にあります。また、適度な温度に保たれているためにプラークが除去されにくく、細菌の繁殖にとって最適な環境となり、その結果多数の細菌が潜める場所となってしまうのです。また、歯周病菌は外部からの唾液感染が主な原因とも言われています。歯周病と一口に言っても様々な種類の歯周病菌があり、時に危険な病を誘発してしまいます。残念ながら歯周病の完璧な治療法はいまのところありませんが、だからこそ定期的な歯科メンテナンスが重要となります。健康な人は年1回、歯石の除去だけでも効果があります。日本人は我慢強いので歯が痛くなって初めて歯医者に行きますが、それでは手遅れです。歯磨きしていて出血すればそれは歯周病の警告だと思ってすぐ歯医者へいくことがおすすめです。 多くの人が気にする口臭については、舌についている菌が原因です。最近は市販の器具で舌の掃除が簡単にできます。唾液が多ければ菌の繁殖を防げますので、あごや耳の下などの唾液腺マッサージも効果的です。自分で袋に息を吹き込むことで臭いがするかどうか判断できますが、気になる場合は口臭外来を活用してみるのもよいでしょう。このように歯周病も口臭も日常的に予防しておくことが一番大切です。歯科での定期的な検査や自分で日頃からできる簡単なオーラルケアを忘れずに行いたいものです。

歯科衛生士の存在

インターネットなどの質問サイトなどでよく見かける歯科医院の疑問は、治療の最中だったのに、歯科医院の歯科医師の方が急にいなくなってしまったのはどういうことなのかというような質問が多いようです。しかし、その部屋に残った人ほど、まさにプロの技術を持った歯科衛生士という形であるということはあまり知られていないのかもしれませんね。歯科衛生士は、あなたのそばにぴったりとついて、治療がどのように進んでいるかということをサポートしてくれる重要な役目で、歯科助手や歯科技工士の方とは異なり、レベルの高い国家資格が必要になっているため、確かな技術を持った人しかなることができないという点において、専門性は非常に高いといえるのではないでしょうか。このような知識豊富な方が、歯科医師の他に、プロフェッショナルな知識を活かして自分のそばにいてくれるわけですから、もしも歯科医師の方が自分のそばを離れたとしても、何ら不安はないと言えるのではないでしょうか。実際、このような専門職とも呼べるかたがいなければ、治療を進めることは全くできず、例えば、歯に装着した器具を押さえたまま別の器具を取り付けるなどといった作業の際には二本の手では足りない場合が多く、そういう時に歯科衛生士が積極的に動くことになるということは、皆さんもよく目にしたことがあるかもしれませんね。治療がきちんと終わった後には、再発しないためには、どうしたらいいのかということを、歯科衛生士と一緒に考えていくと言う時間もとってもらえるようですから、よく考えてみることが重要だと言えるのではないでしょうか。有するに、一つ一つの作業を丁寧に行うために欠かせないのが、歯科衛生士であるということは覚えておいて損はないと言えるでしょう。

掛かりつけの歯科医

歯のトラブルの原因は簡単に分かるようで実は難しいことが多くあります。たとえば急な痛みは虫歯による痛みなのか神経に関わる痛みなのかレントゲンを撮っても一度だけでは診断ができないケースがあります。そんな場合においては患者の過去の傾向を熟知している担当医なら診断の精度が高くなります。そういった意味では症状に合わせてその都度歯科医院を変えるような選び方より、掛かりつけの歯科医院がいるほうがよいと言えます。もちろん、治療法によっては掛かりつけの歯科医院ではできないものもありますが、必要に応じてふさわしいクリニックを紹介してくれるような掛かりつけの歯科医師がいるのであればそれがベストだといえるでしょう。 とはいえ、日本の歯科医師は全般的に優秀と言えます。なぜなら日本の歯科医師が持つ技術力は世界的に見ても格段に高いと言われているからです。しかしながら国で決められたさまざまな制約が過剰なため、せっかくの日本の技術力が発揮できないという点が根本的な問題なのです。歯科治療のメインとも言える根管治療の技術についても、その技術は飛躍的に進歩してきましたが、最新医療は高額で治療時間も長くかかります。そのためほとんどの歯科医が昔の治療しかできないという現状にあり、日本の根管治療の成功率は先進国における国際基準の治療に比べて非常に遅れてしまっていると言わざるを得ないのです。

歯科医院の選び方

歯科医療の専門知識もない私たちが、数ある歯科医院の中からベストな選択をすることはとても難しい問題です。実際にどんな歯科医院をどうやって選べばよいのでしょうか。歯科医院を一人で何十件もまわるのは現実的には難しいため、まずは何をもって「よい歯科」とみなすのかを事前に自分なりに決めてから探すことが重要です。歯科医師の技術、人柄、料金、通いやすさ、などが具体的なポイントになることが多いと言えますが、この中からあなたが重視するポイントは何なのかを事前に熟考した上で選ぶべきでしょう。たとえば、まずはじめのチェックポイントは担当医です。事前にカウンセリングの時間を十分に取ってきちんと説明してくれる歯科医師かどうか、気持ちの良いコミュニケーションを取ってくれる歯科医師かどうかはやはり重要です。選ぶ側も然りで、自分の意思や希望を正確に伝えることや医師が説明してくれる話をよく理解できることも大切です。特に自由診療の治療を受ける場合は治療期間が長くなるため事前にきちんと話ができる歯科医氏かどうかが鍵と言えるでしょう。最近ではインターネットを使って良い歯科医を簡単に選ぶことができるという一部の情報もありますが、間違ってもネットの口コミを鵜呑みにするような歯科選びはやめましょう。ネット情報はあくまで参考程度にとどめておいて、基本は自分の目でみて相談してみたうえで本当に信頼できる歯科医を選ぶ、ということがやはり大切だと言えるでしょう。

予防歯科について

最近では、日本全国の歯科医院やデンタルクリニックなどで、予防歯科という用語が、声高に叫ばれるようになりました。何も今に始まったことではなく、単純に、虫歯や歯周病にならないために、いかに予防をしていくのかという一連の治療を予防歯科という風に呼ぶようです。簡単に言ってしまえば、普段のブラッシングや、歯の手入れなどによって、いかに歯の病気にかからないか、かかったとしても、かなり初期の段階で治療することができるかということを念頭において話を進めていくのが、歯科の特徴なのです。最近では、歯科医院などでも、予防歯科のアドバイスを行っており、歯科衛生士などが、歯ブラシのブラッシングの方法などを教えたりすることもあるようで、インターネットやテレビなどの情報メディアなどでも、積極的に発信されることが多くなってきたようにも感じられます。このような状態に鑑みれば、しっかりとこれらを利用して、恐ろしい結果を招きかねない歯の病気にしっかりと強くなっておくということが重要だと言えるでしょう。具体的に言えば、ブラッシングの仕方はもちろんのこと、最近の流行りのうがい薬の選び方なども専門家がアドバイスを仰いで、どのようなものを選べば良いのかということを決める必要があるでしょう。他にも、そもそも予防歯科をしっかりと取り入れて治療を行っている歯科医院はどこかと、いう問題などもありますし、万が一、虫歯になってしまった後の、再発しないようにするための予防歯科の観点で、治療を行っているのは、どのデンタルクリニックであるかということも調べなければ、なかなか分かるものではありません。歯科医院と歯科医師が患者の視点に立って、どのような生活状況が、このような口腔環境を作り出してしまっているのかということを理解する積極的な態度が求められていると言えるでしょう。